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unità di misura

Il Sistema Internazionale di unità di misura, abbreviato in SI, è il più diffuso tra i sistemi di unità di misura. Esso è basato su sette unità fondamentali, con le quali vengono definite le unità derivate. Il SI, inoltre, definisce una sequenza di prefissi da premettere alle unità di misura per identificare i loro multipli e sottomultipli. Il Sistema Internazionale è un sistema coerente, in quanto le sue unità derivate si ricavano come prodotto di unità fondamentali.

Le unità fondamentali

Ogni altra grandezza (e la relativa unità di misura) è una combinazione di due o più grandezze (unità) di base, od il reciproco di una di esse. Con l'eccezione del chilogrammo, tutte le altre unità sono definibili misurando fenomeni naturali. Inoltre, è da notare che il chilogrammo è l'unica unità di misura di base contenente un prefisso: questo perché il grammo è troppo "piccolo" per la maggior parte delle applicazioni pratiche.

Quantità fisica

Simbolo della quantità fisica

Nome dell'unità SI

Simbolo dell'unità SI

lunghezza

l

metro

m

massa

m

chilogrammo

kg

tempo

t

secondo

s

corrente elettrica

I, i

ampere

A

temperatura termodinamica

T

kelvin

K

quantità di sostanza

n

mole

mol

intensità luminosa

Iv

candela

cd

 

Alcune unità derivate di uso frequente

La maggior parte delle grandezze derivate sono il risultato una moltiplicazione o una divisione tra grandezze di base. Alcune di esse hanno nomi particolari. In questo modo, non solo si vede immediatamente la relazione che intercorre tra due grandezze, ma, con un controllo dimensionale, è facile verificare la possibile correttezza del proprio lavoro.

 

Quantità fisica

Simbolo
della
quantità

Nome dell'unità SI

Simbolo dell'unità SI

Equivalenza in termini di unità fondamentali SI

Nomi e simboli speciali

frequenza

f, ν

hertz

Hz

s-1

 

forza

F

newton

N

kg · m · s-2

 

pressione

p

pascal

Pa

N · m-2

= kg · m-1 · s-2

energia, lavoro

E

joule

J

N · m

= kg · m2 · s-2

potenza, flusso radiante

P, W

watt

W

J · s-1

= kg · m2 · s-3

carica elettrica

q

coulomb

C

A · s

 

potenziale elettrico, forza elettromotrice

v

volt

V

J · C-1

= m2 · kg · s-3 · A-1

 

Prefissi

Le unità SI possono avere prefissi per rendere più comodamente utilizzabili grandi e piccole misurazioni. Per esempio, la luce visibile ha un'ampiezza d'onda pari più o meno a 0,0000005 m, che, più comodamente, si è soliti scrivere come 500 nm.

Si noti l'importanza di utilizzare correttamente i simboli maiuscoli e minuscoli per evitare ambiguità. Non è più permesso utilizzare più prefissi in cascata: ad esempio, non si può scrivere 10 000 m = 1 dakm.

Alcuni prefissi del Sistema Internazionale

10n

Prefisso

Simbolo

Nome

Equivalente decimale

109

giga

G

Miliardo

1 000 000 000

106

mega

M

Milione

1 000 000

103

kilo o chilo

k

Mille

1 000

102

etto

h

Cento

100

10

deca

da

Dieci

10

10−1

deci

d

Decimo

0,1

10−2

centi

c

Centesimo

0,01

10−3

milli

m

Millesimo

0,001

10−6

micro

µ

Milionesimo

0,000 001

10−9

nano

n

Miliardesimo

0,000 000 001

Unità di misura usate con il SI

Queste unità di misura non fanno parte del Sistema Internazionale, ma il loro uso viene tollerato, anche in ambienti ufficiali, per diversi motivi specificati di volta in volta.

Unità non SI accettate per essere usate con il Sistema internazionale

Queste unità vengono accettate accanto a quelle ufficiali del SI in quanto il loro uso è tutt'oggi molto diffuso in tutta la popolazione anche in ambito non prettamente scientifico. Il loro uso è tollerato per permettere agli studiosi di far capire le loro ricerche ad un pubblico molto ampio, anche di non esperti nel settore. Questa categoria contiene soprattutto unità di tempo e di angoli.

Nome

Simbolo

Equivalenza in termini di unità fondamentali SI

minuto

min

1 min = 60 s

ora

h

1 h = 60 min = 3 600 s

giorno

d

1 d = 24 h = 86 400 s

grado

°

1° = (π/180) rad

minuto

1′ = (1/60)° = (π/10 800) rad

secondo

1″ = (1/60)′ = (π/648 000) rad

litro

l, L

1 L = 1 dm3 = 10-3 m3

tonnellata

t

1 t = 103 kg

 

Tratto da Wikipedia - Modificato

Per gli approfondimenti ti consiglio di scaricare il bellissimo articolo di Fulvio Zecchini, tratto da Green di dicembre 2006, sul Sistema Internazionale di misura.

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